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港产「礼服之王」 勇闯时装之巅
2017-08-21 06:22 惠邦娱乐

■Dan今年在多伦多行骚,与一众模特儿鬼马合照。受访者提供

设计师Dan Liu扬名纽约殿堂揭秘华丽背後的残酷

编者的话:时装设计是一门艺术、一盘大生意,也可以是毕生追求。香港文汇报带读者走进这个名模、靓衫和镁光灯下的炫目世界,一连两天游走其中,由港产时装设计师Dan Liu(廖建明)娓娓道出他在时装界的奋斗史和行内秘密,分析新晋华人设计师「向外闯」的重要性,并探讨营商攻略和不同市场的消费者风格。

在行外人眼中,时装设计和行天桥是神秘的华丽舞台,步入历史最悠久的纽约时装周,甚至加入美国时装设计师协会(CFDA),是很多时装师梦寐以求的成就。香港出生的加拿大籍时装设计师Dan Liu(廖建明)有望破格在短时间内获准加入CFDA,与一众世界级时装大师并肩而行。他接受香港文汇报专访,揭开顶级时装界鲜为人知的一面,华丽舞台背後原来是残酷的竞争擂台。 香港文汇报记者 李锺洲、曾绮珺

纽约、伦敦、巴黎和米兰的时装周有「Big 4」(四大)之称,而1943年首办的纽约时装周是四者中的始祖。45岁的Dan主打做晚礼服,有美国媒体形容他为「晚礼服之王 」(king of the cocktail dress),是首位参与纽约时装周的香港设计师,今年9月将是第四次参展。他一直有参与多伦多和东京时装周,还有香港贸易发展局举办的时装表演。

纽约时装周最平7位数备50套衫

被问及对於纽约时装周的感受,Dan第一反应是「很贵、规模很大」。大会的收费取决於时装师知名度和在哪个场地举行,愈知名的设计师和愈大的场地,费用就愈高。他透露每次最平也要约7位数港元,包括场地费用、装修、音响和公关制作费用。每个骚30分钟,需准备30至50套服装。

一分钱一分货,Dan认为虽然纽约时装周较多伦多贵6至7倍,但值回票价,「纽约时装周很专业,是除了伦敦、米兰及巴黎之外,其他地方的时装周所无法给予」。有多专业?从门口保安可见一斑。Dan忆述首次参加时,来到设计师专用後门入口,正要向保安表明身份,对方已立刻认出他,「後门的保安员已预先做功课,记下全部设计师的名字及照片」。即使後台的志愿者,也必须是在美国时装学校修读的学生,再经过面试选拔才能获此工作。

冀跻美国时装设计师协会

不过Dan还有更高目标,就是成为美国时装设计师协会(CFDA)的会员。这过程绝不简单,先从参与纽约时装周说起,举办时装周的IMG New York会从1,000至2,000名设计师的申请中,严格挑选80至100人举办细骚。该机构有专人留意设计师在不同时装周的表现,经过筛选,通知他们符合申请参加时装周的资格。设计师首先需要发6个样办或图样,并通过网络视像接受主办方面试,通过後可参与纽约时装周的细骚。细骚只有买家出席,不会邀请行家和传媒。

设计师累积举办2至3个细骚,才有资格申请举办大骚(例如纽约时装周),获传媒报道。大骚每次只有80个名额,当中40个预留给大牌子,例如Tom Ford、Michael Kors、Ralph Lauren,只剩下40个名额给其他设计师竞争。举办大骚的要求更高,设计师要呈交12幅图样和6条裙的制成品。

万里挑一开骚不及格遭淘汰

这类大骚每次都会计分,以100分为满分,不够60分就是不及格遭淘汰。设计师最少须曾参与3年共6次骚,才有资格申请成为CFDA永久会员。Dan透露,申请者实际上须参与8至10个骚才获准入会,「最极端有设计师花了18年时间,参与36个骚才成功入会」。历史上,只有2名美国白人设计师行3至4个骚便破格入会,Dan如今只行过3次纽约时装周,有望在第4次前获正式通知批准入会,成为第3位最快入会的CFDA成员。

在时装界打滚20年,从寂寂无名的创业者,到拥有自己的品牌,并获业界认可,Dan的初心一直未变,他坦言那就是「passion」(热情)。Dan形容时装设计是「十大最难做」的工作之一,如果没有热情,又或兴趣和毅力不足,他「100%不建议年轻人入行」。谈到成功的秘笈,Dan的回答很简单︰无论遇到任何困难,都要「never give up」(永不放弃)、「hold on tight」(坚持到底)。

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